Nov 09

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El sector de la construcción está afectado por una amplia variedad de problemas. Uno de los problemas más importantes en esta industria es la seguridad en el lugar de trabajo. En los Estados Unidos, la construcción representó una de las áreas más peligrosas de trabajo, ya que obtuvo el primer lugar en fatalidades en el lugar de trabajo en 2015 (datos más recientes disponibles) con 937 fatalidades, un triste incremento del 4% respecto del año anterior. Además, la industria también está siendo golpeada por una falta severa de trabajadores capacitados, lo que causa que más de un 60% de los contratistas tengan problemas para encontrar personal capacitado para sus obras.

A pesar de esto, la demanda de trabajadores no ha disminuido. Al contrario, los desastres naturales recientes como los huracanes Irma y Harvey han aumentado la demanda de trabajadores de construcción en un intento por reconstruir las instalaciones e infraestructuras destruidas por estos huracanes.

Por fortuna, las condiciones económicas y nuevos avances tecnológicos han permitido que la industria tome un enfoque proactivo hacia la solución de problemas y el crecimiento. Debajo, te presentaremos las soluciones vanguardistas de dos diferentes compañías que están trabajando estos problemas en el área de construcción de puentes.

  • Tybot
  • Atar barras de acero es uno de los procesos más críticos en la construcción de un puente. Esta tediosa tarea puede causar problemas de salud, como problemas de espalda. Además, deslices y caídas representan la razón número uno de accidentes en este sector, poniendo a los trabajadores de este tipo de proyectos en mayor riesgo de lesiones más serias.

    Steve Muck, CEO y presidente de Brayman Construction Corp., junto a Jeremy Searock, antiguo Director Técnico de Proyecto en el Centro Nacional de Ingeniería Robótica en la Universidad Carnegie Mellon, decidieron enfrentar este problema con una solución muy innovadora.

    Decidieron construir un robot capaz de atar barras de acero, al que llamaron “Tybot”. Esta ingeniosa solución mejora tremendamente este proceso, ya que el robot sólo requiere un supervisor para operar la maquinaria. “Tybot” puede expandirse tanto como 140 pies a través del ancho de un puente, y su brazo robótico puede detectar automáticamente intersecciones para atar barras de acero, ahorrando potencialmente cientos de dólares en costos de trabajo, y reduciendo considerablemente las lesiones y contingenias en el área de construcción de puentes.

    Además de sus numerosos beneficios, esta solución no está muy alejada del futuro, ya que el CEO expresó que el robot está casi listo para entrar al mercado, con un costo que mejoraría la rentabilidad en las obras de construcción.

  • Puente MX3D
  • La compañía holandesa MX3D apunta a revolucionar la industria de la impresión 3D a gran escala. Para lograr esto, están trabajando en un proyecto de tecnología de punta: el primer puente de acero impreso en 3D. La compañía ha desarrollado un nuevo diseño de impresora 3D que incorpora un brazo robótico industrial de 6 ejes a una impresora, para permitir una mayor flexibilidad en el proceso.

    El puente fue diseñado por Joris Laarman, un diseñador holandés de renombre, famoso por trabajar con tecnología de punta. Inicialmente, el puente fue concebido para ser ubicado en el centro de Amsterdam. Sin embargo, surgieron dificultades, y el proyecto ahora se está realizando en la sede central de MX3D. Se espera que esté terminado para principios del 2018.

    Si bien este proyecto no está solucionando una necesidad esencial, ya que la ciudad de canales ya posee una red exhaustiva de puentes y los costos de la impresión 3D siguen siendo prohibitivos, el proyecto espera poder mostrar todas las potenciales aplicaciones de esta nueva tecnología, como construcciones más sustentables debido a menores desperdicios de la manufactura aditiva, menos errores humanos y horarios flexibles ya que las máquinas pueden operar de forma continua sin desperdiciar tiempo o fatigarse, entre muchos otros.

    Sin embargo, como expresó el diseñador, la industria de la impresión 3D ha impactado en más que el trabajo y la sustentabilidad. Ha irrumpido en un amplio rango de procesos de construcción, como en el diseño: ahora los arquitectos y diseñadores necesitan trabajar con ingenieros y otros profesionales de la construcción en simultáneo, mientras que previamente esto era un proceso paso a paso. Otro gran beneficio de utilizar robots e impresión 3D para la construcción es el aprendizaje de la maquinaria, potencialmente mejorando la productividad en un sitio de construcción a través del uso de inteligencia artificial.

En conclusión, estos proyectos nos permiten echar un vistazo a cómo se verá el futuro de la construcción de puentes, además de empujar a otras industrias hacia la modernización. Con suerte, estaremos próximamente observando infraestructuras más ecológicas y seguras para todos.

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